Ces fleurs jaunes ou orangées sont très lumineuses et ont la particularité de s'ouvrir au soleil et de se refermer le soir. La fleur de souci, (Calendula officinalis) est épicée et poivrée, le touché est molletonné.

Comme les fines herbes, les fleurs doivent être ajoutées au plat à la dernière minute. Les fleurs de souci sont principalement employées dans des préparations salées. Elles décorent superbement les plats et se marient particulièrement bien avec le riz qu'elles colorent de la même manière que le safran. Elles accompagnement en couleurs les crudités, les salades et les légumes.

Les fleurs de souci s'accordent bien avec toutes les préparations à base d'œufs et relèvent les sauces. Les pétales parfument les huiles, les soupes, les gelées, les infusions et les vinaigres. Cuit, elle accompagne les risottos et les omelettes.

Pour faire sécher ses fleurs, les mettre les unes à côté des autres sur du papier absorbant et les placer au four. Gardez les pétales secs dans un contenant hermétique pour les utiliser en cuisine.

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Production locale

Recette toute simple :

Moutarde au souci :
225 grammes de moutarde à l'ancienne ou ordinaire
2 cuillères à soupe de fleurs séchées de souci du Domaine des Herbiers

Hachez très finement les pétales de fleurs de souci. Dans un saladier mettre la moutarde. Ajoutez le hachis de fleurs et mélangez bien. Pour une bonne saveur, il faut que le souci soit bien réparti. Mettre le mélange dans un pot hermétique. La moutarde au souci est idéale avec les viandes froides et peut aussi remplacer la moutarde "classique" dans toutes les préparations.

Sauce blanche au souci :
6 fleurs de souci du Domaine des Herbiers
30 centilitres de lait
90 grammes de gruyère râpé
60 grammes de farine
60 grammes de beurre
Sel et poivre

Lavez les fleurs de soucis très légèrement sous l'eau froide et les déposer sur un papier absorbant. Réalisez une béchamel. Hors du feu, ajoutez le gruyère et les pétales de souci. Bien mélanger et servir chaud. Cette sauce est excellente avec les légumes et principalement avec le chou-fleur. Pour une sauce plus épicée, ajouter une pointe de couteau de piment d'Espelette.