Basilic

Le basilic (Ocimum basilicum) est une herbe royale comme son nom scientifique l’indique : basilicum signifie «royal» en latin. Dans l’antiquité, seul le souverain était digne de le récolter. Aujourd’hui c’est une des herbes aromatiques les plus cultivées.

Originaire de l’Inde, il est devenu l’un des aromates indispensables de la cuisine provençale avec plus de 100 variétés. Le basilic fait merveille en cuisine, il entre dans la confection du fameux pesto. Dès que l’on froisse son feuillage, une odeur de jasmin se dégage. Les saveurs du basilic varient en fonction des variétés : Le Grand Vert, le Pourpre, le Citron et le Thaï sont les basilics les plus courants sur nos étals. Dans les maisons du midi on retrouve souvent un pot de basilic à la fenêtre de la cuisine pour en avoir toujours sous la main et car il écarterait les mouches et moustiques.

Sensible, le basilic noircit et se flétrit rapidement une fois cueilli. Séché, ses arômes perdent leur vigueur. Le fait de déchirer les feuilles permet de libérer plus d’arôme qu’en les ciselant. Le basilic s’utilise partout : avec vos plats à base de tomate, les salades, le riz, les pâtes, le poisson, les viandes blanches, sur les pizzas, dans des sauces…

Anecdote : Dans les pays de l’Est et en Autriche, cette herbe est utilisée à des fins de divination. Pour savoir si un couple doit se marier, on laisse tomber des feuilles sur des cendres chaudes : si elles s’enflamment toutes les deux en même temps, c’est signe de mariage, si par contre l’une brûle et que l’autre ne fait que noircir, l’union ne doit pas se faire.

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Production locale
Production locale et extérieure

Recette toute simple :

Le pistou, aussi appelé sauce pesto :
Émincez et coupez en petits morceaux 2 ou 3 gousses d’ail. Hachez un bouquet de basilic du Domaine des Herbiers. Mixez des pignons, avec l’ail, de l’huile d’olive et du parmesan. A la fin, rajoutez le basilic et mixez encore une fois jusqu’à ce que la sauce soit lisse. Assaisonnez de sel et poivre. Vous pourrez conserver cette sauce dans des petits pots en la mettant au congélateur ou en les stérilisant.